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Histoire des gens d’ici

Saint Nicolas

Saint Nicolas, évêque de Myre (Wikimedia Commons)

Nous arriverons bientôt au 6 décembre, l’anniversaire de saint Nicolas. Même si cette fête européenne n’a jamais été très répandue au Québec, les plus vieux citoyens se souviennent peut-être avoir chanté la comptine de saint Nicolas quand ils allaient à l’école: «Saint Nicolas, patron des écoliers, apporte-moi des pommes dans mon petit panier.» La chanson «Il était trois petits enfants ...

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L’apparition de la photographie dans la région

La plus ancienne vue générale du mont Saint-Hilaire, vers 1870 (SHBMSH, P04 273)

Pendant des siècles, les personnes qui désiraient obtenir leur portrait ou celui des membres de leur famille devaient s’adresser à un artiste peintre. Ce n’est qu’avec l’invention de la photographie que les familles furent délivrées de cette obligation de faire peindre des portraits à l’huile quand elles voulaient conserver un souvenir. Il en fut de même dans notre milieu aux ...

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Les bateaux à vapeur d’autrefois

Bateau à vapeur Le Ferdinand face au mont Saint-Hilaire (SHBMSH, P25 7-27,3)

Tout le monde a entendu parler des bateaux à vapeur d’autrefois, qui furent un élément capital de ce que l’on a appelé la révolution des transports au XIXe siècle. Bien peu de gens savent cependant que c’est sur le Richelieu qu’a circulé le premier bateau à vapeur au Canada, avant même que ne commence la navigation sur le Saint-Laurent. Il ...

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Léa Ménard, une musicienne aveugle à McMasterville

Stances patriotiques, par Léa Ménard (Source: SHBMSH)

Alors qu’aujourd’hui le monde culturel connaît des difficultés sans nom pour s’épanouir et se faire connaître dans la communauté, il est tout à fait remarquable qu’une jeune femme ait réussi il y a trois quarts de siècle, après des études couronnées de succès, à devenir professeure de chant et de musique et à publier ses œuvres, tout en étant aveugle ...

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L’eau miraculeuse de Beloeil

L’hôtel des sources de Varennes (Musée McCord, gravure du XIXe siècle, M930.50.8.436)

Au XIXe siècle, il existait plusieurs façons de se tenir en bonne santé. Les familles les plus riches passaient l’été loin des villes et des chaleurs insupportables, qui favorisaient le développement des maladies contagieuses. Les stations de villégiature, notamment dans le Bas-du-Fleuve, recevaient alors une importante clientèle. À cette époque, on consommait abondamment d’eaux minérales, dont les vertus curatives étaient ...

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Les portes de fer

Les portes de fer (Photo: Louise Beaudry, 1982)

J’avais entendu dire qu’il y avait des portes de fer dans la montagne. Des portes de fer, je ne comprenais pas du tout ce que ça voulait dire. À force de le tourmenter, j’ai obtenu du père Choquette qu’il me raconte ce qu’il en savait. — Les portes de fer, c’étaient deux gros rochers rapprochés entre lesquels les bucherons passaient ...

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Les premiers visiteurs au mont Saint-Hilaire

Vue du lac Hertel (SHBMSH, P25 5-30,01)

Si l’on fait abstraction des Amérindiens, qui visitèrent sans doute le Wigwômadensis (ancien nom du mont Saint-Hilaire) pour rendre hommage au Manitou ou surveiller la navigation sur le Richelieu, qui furent les premiers voyageurs à grimper sur la montagne? Les visiteurs dont on connaît le passage au mont Saint-Hilaire sont des touristes qui ont laissé des comptes rendus de leurs ...

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Les loisirs d’automne autrefois

Chasse au canard sur le Richelieu (L'Opinion publique, 2 février 1871)

Autrefois, les Beloeillois et les Hilairemontais étaient presque entièrement pris par les travaux agricoles, ne disposant ainsi que de peu de temps pour leurs loisirs. La fin de l’été et les mois d’automne étaient donc pour eux un moment privilégié, puisque les récoltes étaient terminées et que les sorties de chasse et de pêche devenaient possibles. Lorsque l’été des Indiens ...

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Le train arrive à Beloeil–Saint-Hilaire

Gare de Saint-Hilaire, près de la montée des Trente (SHBMSH, P25 3-52,3)

Au début des années 1840, les besoins commerciaux rendaient de plus en plus nécessaire de relier par voie ferrée les villes importantes du nord-est du continent. Un projet prenait forme pour relier Portland (Maine), dont le port était libre de glace, à la ville de Montréal. Au Canada, la compagnie St. Lawrence and Atlantic Railroad se chargerait de la construction ...

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La saison d’automne autrefois

L'épluchette de blé d'Inde (Edmond-J. Massicotte, Les Canadiens d'autrefois, 1917)

Autrefois, c’est la nature qui commandait les activités de nos ancêtres, et le froid qui s’installait graduellement annonçait les activités d’automne. Cette saison était un moment de passage: de l’été à l’hiver, du chaud au froid, de l’extérieur à l’intérieur des maisons. Nos ancêtres avaient développé depuis longtemps une connaissance empirique du climat et de la température. On utilisait des ...

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